April 2021

Votez pour le projet de Wimereux au Grand Prix « Pèlerin du Patrimoine »

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Soutien à la restauration du Chemin de Croix de Wimereux par un Vote Populaire.

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Nos églises cachent souvent de belles surprises ! Et les amateurs d'art peuvent s'émouvoir devant des statues, des fresques, des tapisseries, des tableaux, des mosaïques, des vitraux, des cadrans solaires...

A Wimereux, sur la Côte d’Opale, ce sont des bas-reliefs représentant le Chemin de Croix en 14 tableaux de Claude Gruer (1957) que l'Association des Amis de l'Eglise de l'Immaculée Conception (AEICW) a décidé de promouvoir en participant au concours lancé par le journal Le Pèlerin.

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Ce concours encourage les communes, paroisses et associations à entretenir et valoriser leur patrimoine local. Forte de l'entente qui règne à Wimereux entre ces trois entités, l'association a déposé un dossier de candidature intitulé : Restauration du Chemin de Croix de Claude GRUER (Eglise de l'Immaculée Conception de Wimereux).

Parmi les critères de sélection figure le soutien populaire. Si vous voulez soutenir ce projet, il vous suffit de voter en ligne en cliquant sur ce lien ICI.

Ensuite il faut compléter les informations demandées : Titre du projet (à copier-coller ou recopier intégralement) : Restauration du Chemin de Croix de Claude GRUER- Eglise de l'Immaculée Conception de Wimereux - Nom / Prénom - Adresse mail.

C'est extrêmement rapide et simple. Le nombre de votes obtenus influencera favorablement le jury qui se réunira le 5 mai.

L’artiste : Claude GRUER (1923-2013)

Claude GRUER, était sculpteur à Solesmes (Sarthe). Il fut compagnon de l’ivoirier Fernand PY, et disciple d’Henri CHARLIER, un des plus importants artistes chrétiens de l’entre-deux-guerres. Sa femme, Marie-Madeleine, était responsable de la polychromie de leurs créations. Ils ont ainsi fait œuvre commune pendant près de 70 ans.

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Né à Paris, et ayant grandi à Tours, Claude GRUER est arrivé à Solesmes en 1943 à l’âge de 20 ans. Il y a rencontré Raymond DUBOIS, dont il est devenu l’élève. En 1946, il a épousé Marie-Madeleine BARBET qui suivait aussi les cours de sculpture de Raymond DUBOIS, après avoir fréquenté à Paris l’atelier du peintre Maurice DENIS.

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Claude GRUER fréquentait les moines artistes de l’abbaye de Solesmes avec lesquels il mena à bien la restauration de l’église paroissiale. Il s’est ainsi fait un nom dans le monde de l’art religieux. Le curé de WIMEREUX, R.P. Henry DELPIERRE, également très proche des moines de Solesmes, a donc sollicité sa contribution à la restauration visionnaire de l’église de l’Immaculée Conception, entre 1954 et 1968. C’est pour répondre à cette demande qu’il réalisa Le chemin de croix.

Ses œuvres ...

Les quatorze stations du Chemin de Croix de Gruer sont sculptées dans de la terre, cuites, puis polychromées par son épouse. L’artiste y offre un parcours liturgique original qui séduit les regards et suscite l’émotion.

Claude GRUER a également réalisé des œuvres profanes avec des architectes, pour des villes comme LISIEUX ou ANGERS.

Lorsqu’une commande était passée à Claude GRUER, il s’imprégnait totalement du sujet, avec lecture de textes, réflexion, méditation, concertation avec le commanditaire, et avec son épouse : « J’ai besoin de m’investir complètement pour illustrer les textes auxquels j’adhère ». Un dessin était ensuite réalisé, reproduit grandeur nature, en utilisant un quadrillage. La sculpture était directement appliquée sur des panneaux en isorel renforcés par des porte-plaques et tenue par des pointes. Le travail se faisait à la verticale. Techniquement, Claude GRUER utilisait de la glaise mélangée à de la chamotte (brique cuite concassée en grains plus ou moins fins), ce qui donnait à ses réalisations cet aspect granité. Il appliquait la méthode de la « taille directe », technique acquise lors de sa formation. La sculpture terminée, venait ensuite le passage obligé au four électrique pour une cuisson à 1200°.

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C’était alors qu’intervenait Marie-Madeleine GRUER. L’œuvre sortait du four comme un biscuit presque blanc, et elle appliquait alors la peinture à l’huile, puis une « patine » faite d’huile de lin et de terre de Sienne, estompée, pour donner tout son relief à la sculpture. Elle apportait ainsi toute sa sensibilité dans le choix des couleurs et des nuances en harmonie parfaite avec l’environnement dans lequel l’œuvre était destinée à prendre place. « Chercheur en couleurs », comme elle se qualifiait, elle donnait comme une seconde naissance aux créations de son mari. C’était un travail de couple, dans la complicité et la concertation, chacun restant maître de sa propre inspiration.

Ce Chemin de Croix était conçu par les artistes comme une bande dessinée, cet art nouveau destiné à faciliter la compréhension au plus grand nombre. Il reflète à la fois l’harmonie du couple et leur profond désir de communiquer leur foi.

Un projet qui s’inscrit dans une ambition locale plus large.

La charmante station balnéaire de Wimereux naît il y a plus de 150 ans de la conjonction de trois éléments : le chemin de fer, les bains de mer et l’hygiénisme. La construction de l’église précède puis accompagne l’essor de la commune et elle est l’une des premières en France – sinon la première - à choisir de se placer sous le vocable d’Immaculée Conception dont le dogme venait d’être promulgué par Pie IX en 1854. C’est sous ce nom que, le 25 mars 1858, la Vierge elle-même s’était présentée à Bernadette Soubirous à la grotte de Massabielle, à Lourdes, en lui disant en Gascon : « Que soy era immaculada councepciou » (« Je suis l’immaculée Conception »)

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Elle est également l’une des rares églises à devoir son architecture et ses œuvres à la succession de prêtres bâtisseurs et artistes, qui se sont succédé à son chevet pour effacer les stigmates de la guerre, des intempéries et du temps qui passe.

Ce sont aujourd’hui les citoyens de la ville, les touristes du Grand Site des Deux Caps, les amateurs d’art ou de musique, autant que les fidèles, qui se mobilisent pour restaurer cet édifice.

L’Association des Amis de l’Eglise de l’Immaculée Conception a été créée en 2013 pour soutenir la mairie dans ses efforts de restauration. Elle regroupe près de 200 membres et a mobilisé plus de 450 donateurs qui ont déjà contribué à la réalisation d’une première tranche de travaux avec la couverture en ardoises de l’édifice. (Pour soutenir financièrement l’action de l’AEICW : un seul clic ICI ).

Cette première étape a permis aussi de mettre à l’abri les œuvres situées à l’intérieur, œuvres qui nécessitent également souvent une restauration. Le chemin de croix de Claude GRUER, qui fait l’objet de notre projet, est l’une d’entre elles.

Pour récupérer des fonds, l’association organise régulièrement des animations. C’est ainsi qu’elle a déjà accueilli une trentaine de concerts, une centaine de visites guidées et plus de 50 conférences qui ont toujours attiré un large public. Elle dispose également d’un site élargissant encore son audience au-delà de la commune et même de nos frontières.

Un chemin de croix qui mène vers bien d’autres chemins !

Un chemin vers le Portugal : c’est ainsi que cette année, une paroisse portugaise (Nossa Senhora do Monte de Caparica - Diocèse de Setúbal - Portugal), séduite par Le chemin de croix de Claude Gruer, a demandé l’autorisation d’utiliser la présentation virtuelle que nous en avons faite sur notre site pour sa prière du Vendredi Saint.

Un chemin vers la littérature : les photos du chemin de Croix de Claude Gruer ont été publiées par l’auteur (aux Ed. Normand, 1976) avec les poèmes-méditations « Le Chemin de la Croix », de Paul Claudel. Cette œuvre magnifique a été rédigées par cet écrivain à son retour en France en 1911, après un long séjour en Chine. Ce « Chemin de la Croix » de Paul Claudel fut interprété par de grands artistes :  entre autres par Madeleine Renaud et Jean-Louis Barrault, ou plus récemment, Michael Lonsdale.

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Il est donc possible de parcourir physiquement et virtuellement ce chemin de croix en découvrant le poème que chaque station a inspiré au célèbre auteur.

Un chemin vers une vie de complicité de couple et de soutien mutuel : toute l’œuvre de Claude Gruer est en fait le résultat d’un travail mené avec la complicité de son épouse, Marie-Madeleine. Avec leurs sept enfants (tous nés à Solesmes), la maison était remplie de musique, chacun avec son instrument ou sa voix. Jérôme, leur petit dernier, porteur de handicap, les entraînera dans une autre aventure que, toute leur vie, ils mèneront de front avec leur création artistique…

Un chemin de solidarité : enfin, autant que son œuvre, l’AEICW est fière de mettre à l’honneur un artiste de notre temps, dont la vie sociale, au-delà de son talent artistique, témoigne d’un engagement permanent au service des autres. Claude et Marie Madeleine GRUER ont beaucoup fait avancer l’accueil pour les personnes handicapées : ils ont veillé à ce qu’il existe des structures adaptées au maintien des enfants auprès de leurs familles. Ils ont créé en 1971 ce qui est devenu aujourd’hui l’IME de Solesmes.

En résumé, ce simple chemin de croix nous entraîne bien loin sur d’autres chemins…


N’oubliez pas, pour faire gagner ce projet , cliquez ICI, en indiquant : Restauration du Chemin de Croix de Claude GRUER- Eglise de l'Immaculée Conception de Wimereux



Crédits photographiques : Christine Bazireau-Franck Weens

Le Château de Brisis condamné ?

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Encore une histoire ubuesque où le patrimoine est pris en otage par une poignée de riverains qui interdisent son accès par le seul chemin existant. Situé dans le Gard, cet édifice du XIIe siècle risque de disparaître si les autorités compétentes ne réagissent pas très vite.

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Rappel des faits :

Depuis 2018, les riverains directs au château ont illégalement bloqué le passage. Il n’est plus possible de se rendre jusqu'à l'édifice. Le sous-préfet d'Alès Jean Rampon, en présence de Patrick Malavieille, vice-président du Département, attaché à la culture et au patrimoine, leur ont expressément demandé de libérer l’accès, mais hélas sans succès.

Privé d'accès depuis plusieurs années, illégalement bouché par un grillage, des échanges doivent se faire pour résoudre cette situation aberrante.

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Le Comité citoyen de soutien aux amis du château de Brisis regroupe celles et ceux qui souhaitent soutenir leurs actions pour sauver cet édifice Monument Historique du XIIe siècle et qui est en grand danger.

Afin d’obliger les autorités à faire respecter le droit d’accès à une propriété protégée au titre des Monuments historiques dans le seul but de la sauver, le comité compte de vos signatures pour sauver ce patrimoine historique.

Signer la pétition ICI.

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Urgences Patrimoine soutien cette action de sauvegarde et mettra tout en œuvre pour que cette triste affaire trouve un dénouement heureux dans les plus brefs délais.

Nous vous rappelons qu’il est inutile de payer au moment de signer comme la plateforme de pétitions vous invite à le faire. En revanche, tous les partages après signature sont les bienvenus.

« Le Patrimoine ne peut pas lutter, ensemble nous pouvons. »



Crédits photographiques : Amis du Château de Brisis

Normandie : un incendie ravage l’église de Romilly-La-Puthenay

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C’est à 6 heures ce matin que l’alerte a été donnée dans ce petit village du département de l’Eure.

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Pour le moment, on ignore les circonstances de l’incendie, mais les dégâts sont considérables. L’édifice contenait notamment un riche retable en bois sculpté et une vierge à l’enfant remarquable. Les chances que ces éléments aient échappées aux flammes sont infimes.

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Les réactions de personnalités locales ne se sont pas faites attendre, dont celle de Sébastien Lecornu, Ministre des Outre-mer et ancien président du Conseil Départemental de l’Eure, qui évoque déjà la reconstruction de l’édifice. Le Sénateur Hervé Maurey et l’Architecte des Bâtiments de France, France Poulain, se sont rendus sur place pour faire un constat des dégâts.

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Mais la plus touchante des réactions est celle de Monsieur Jérôme Pasco, Maire de Conches, commune voisine de celle du drame :

« Cette nuit, à quelques pas du pays de Conches, l’Église de Romilly-La-Puthenaye a été ravagée par les flammes. Si l’origine du sinistre est encore inconnue, je veux témoigner toute mon amitié et toute ma solidarité au Maire, à tous les élus de ce village, aux habitants, à celles et ceux qui sont meurtris par ce drame.

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Les Églises dans nos communes sont notre histoire d’hier, notre patrimoine d’aujourd’hui et à Romilly sans doute plus qu’ailleurs ce matin, nos fiertés de demain!

Merci aux pompiers de Conches et leurs collègues des centres alentours de leur intervention. Bon courage à toutes et tous!

L’église de Romilly a et aura un avenir, n’en doutez pas ! »


Merci Monsieur le Maire pour vos mots. Oui, les églises de nos communes sont notre Histoire d’hier, notre patrimoine d’aujourd’hui et nos fiertés de demain.

Une pensée pour tous les habitants de la commune de Romilly-La-Puthenay qui doivent être profondément meurtris.

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Nous mettons en garde nos lecteurs de faire très attention aux sollicitations financières qui pourraient faire suite à ce drame.

Tant que le maire de la commune et les instances concernées n’ont donnés aucune directive, ne donnez pas d’argent. Certaines personnes peu scrupuleuses, profitent de l’état de sidération que provoque ce genre de catastrophe patrimoniale, pour lancer des cagnottes qui ne servent pas forcément la cause. Donc soyez vigilants. Nous ne manquerons pas de vous tenir au courant.


Crédits photographiques : Jérome Pasco

La Chapelle Saint-Joseph et la Maison Berwieller à l’Assemblée Nationale: Bachelot est hors-sujet.

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C’est la députée des Alpes-Maritimes, Madame Laurence Trastour-Isnart qui a interpelé la ministre de la culture, Madame Roselyne Bachelot, au sujet des démolitions du patrimoine Français.

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Sa question avait été publiée au Journal Officiel le 12 janvier 2021. La ministre a fait connaître sa réponse le 13 avril, soit trois mois et une démolition plus tard, puisqu’entre temps « notre » chapelle Saint-Joseph est tombée. Ce qui en premier lieu prouve bien que le patrimoine est tout sauf un sujet de premier plan, puisqu’il faut trois mois pour obtenir une réponse à une question.
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Enfin, une réponse : pas vraiment. Car Madame Bachelot botte en touche, en faisant certes une longue description des faits, notamment pour la Chapelle, mais ouvre son parapluie en mettant en avant l’intérêt de l’État pour les Monuments Historiques.

Or la question posée était bien plus générale. Il s’agissait bien d’une interrogation liée aux démolitions du patrimoine français et non sur les mesures d’accompagnement de la sauvegarde des Monuments Historiques. Aussi nous demandons-nous ce que viennent faire le plan de relance et le loto dans une réponse concernant les démolitions.

Là où nous sommes d’accord, c’est qu’il est impossible de protéger au titre des Monuments Historiques l’ensemble du patrimoine des territoires, car une protection induit des aides financières de l’État et il lui serait totalement impossible de tout financer.

En revanche, il serait peut-être temps de trouver un compromis pour protéger certains édifices de la démolition sans pour autant être obligé de « passer à la caisse ».

Se réfugier sans cesse derrière la sacro-sainte appellation « Monument Historique » finit par autoriser sans impunité le « patrimonicide » auquel nous assistons impuissants. Car il ne se passe pas un jour, sans que nous soyons alertés d’un projet de démolition quelque part en France. Souvent, la réponse des « démolisseurs » est la même : l’édifice n’était pas classé, donc n’avait aucun intérêt.

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Peut-être n’avait-il aucun intérêt sur le plan national, mais localement, inscrit dans un ensemble architectural cohérent il en avait forcément. C’est ce que nous avions essayé de démontrer pour la chapelle Saint-Joseph, puisqu’elle faisait écho au Palais Rameau situé juste en face, réalisé par le même architecte, mais qui lui, avait « la chance » d’être classé.

Bien évidemment, cet argument n’a pas retenu l’attention du ministère de la culture qui a considéré la chapelle comme « non remarquable ». Non remarquable ? Pourtant n’oublions pas que plus de 100 universitaires et professionnels du patrimoine avaient signé une tribune pour plaider la cause de Saint-Joseph et avaient démontré son indiscutable intérêt architectural. Lire l’article ICI.

Profitons de cet article pour rappeler les propos de Madame Martine Aubry, Maire de Lille et grande amie de Madame Bachelot : « Les experts ont donné leur accord pour que l’édifice soit démoli, donc personne de peut contester cet accord. » En fait, quand Madame Aubry parle d’expert, elle fait référence à la seule architecte des Bâtiments de France qui a délivré un avis conforme au projet de démolition. C’est donc sur l’avis d’une seule et même personne que 130 d’histoire locale ont été anéantis en quelques jours.

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Peut-être serait-il judicieux, de ne pas se contenter de l’avis d’une seule personne lorsqu’il s’agit de démolir ? Car « l’extermination » du patrimoine des territoires ne peut dépendre d’un avis régalien motivé parfois par des raisons qui nous échappent.

Cependant, tous les ABF ne se rendent pas complices de cette « tabula rasa » actuelle, car dans le cas de la maison de la Maison Berweiller à Sierck-les-Bains, c’est en grande partie grâce à l’avis de l’ABF et du soutien de la DRAC que l’édifice va sans doute s’inscrire dans l’avenir.

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Au passage, il est important de rappeler qu’Urgences Patrimoine est à l’origine de la mobilisation en faveur de la Maison Berweiller et que, sans cette alerte, elle serait déjà probablement démolie. Cette alerte aura permis une forte mobilisation locale et l’appui de l’ensemble des associations nationales de sauvegarde du patrimoine.

Une parenthèse à ce sujet : les choses avancent doucement à Sierck-Les-Bains, mais désormais, la DRAC et la commune font cavaliers seuls au mépris de l’association locale qui n’a pourtant jamais ménagé ses efforts. Encore une fois, le simple citoyen, aussi engagé soit-il, doit laisser place « aux experts » sans broncher, même quand la genèse de l’action de sauvegarde est de sa propre initiative. (Nous publierons prochainement un article complet sur l’avancée de cette affaire, c’est édifiant.)

Toujours est-il que nous aimerions bien entendre un jour Madame la ministre de la culture s’exprimer sur l’avenir du « petit patrimoine des territoires », celui qui ne bénéficie d’aucune protection et qui est la première victime de la promotion immobilière, qui, au nom de la modernité emporte avec elle des centaines de témoins de notre histoire collective dans l’indifférence générale.

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Nous nous permettons de rappeler à Madame la ministre, qu’il n’y a pas de grand ou de petit patrimoine. Il y a LE patrimoine.

La photographie suivante prise au milieu des gravats encore fumants de Saint-Joseph résume parfaitement la situation : on brasse beaucoup d’air autour de cet épineux sujet, mais aucune mesure concrète n’est prise. Si c’est juste à cause d’un manque d’idées, nous avons un grand nombre de propositions de lois qui résoudraient bien des problèmes et qui ne coûteraient pas cher à l’État. Mais dans les « hautes sphères » on se garde bien d’écouter la voix d’une association citoyenne.

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En tout cas, nous profitons de cet article pour remercier Madame Laurence Trastour-Isnart d’avoir posé cette question à Madame Bachelot, car il est rare qu’un parlementaire s’intéresse à cette cause. C’est d’ailleurs en raison de ce manque d’intérêt que nous avions publié une annonce sur Le Bon Coin, afin de trouver un parlementaire courageux qui porterait la voix du patrimoine, au moment où nous tentions tout pour sauver la chapelle. Certes, c’était un trait d’humour dans le fracas d’un dur combat, mais en tous les cas Madame s’est exécutée et elle a bien porté la voix de Saint-Joseph à l’Assemblée. Il aura fallu trois mois et la démolition de la chapelle pour que Madame la ministre de la culture réponde… à côté.

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Enfin, Madame Bachelot aurait pu rajouter pour étayer ses propos concernant toutes les procédures qu’Urgences Patrimoine a intenté pour sauver la chapelle Saint-Joseph, que l’État nous a condamné à payer 1000 euros pour avoir eu l’outrecuidance de défendre ce que nous estimions être un élément du patrimoine national, ce qui a suscité l’indignation générale, à commencer par Stéphane Bern, le Monsieur Patrimoine d’Emmanuel Macron, très présent et nous l’en remercions lors de ce combat.

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Télécharger le PDF de l’Assemblée ICI.


Crédits photographiques : La Gazette du Patrimoine/ Urgences Patrimoine ; Maison Berweiler : Stéphane Hassler

Château Joseph Avet : les tribulations d’un château en attente d’une renaissance

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De style néogothique du XIXe siècle, ce château a été construit vers 1858 par l’architecte Camille Ruphy, le maître d’ouvrage étant Joseph Avet. Thônain d’origine, aîné d’une famille de six enfants. Il part à l’âge de trente-sept ans en Louisiane, pour y faire fortune dans le commerce des épices. Il va y rester trente-cinq ans, après y avoir épousé en 1848 Madame Athénaïs Malot Louise Letellier, qu’il viendra présenter à Thônes lors d’une fête de retour en 1859.

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La première destination de ce château était à l’origine d’en faire une résidence confortable pour les vieux jours du couple. Mais, rapidement, le château va être légué à la municipalité pour y accueillir différentes activités au fil du temps : asile, maternité et EHPAD vont occuper ces lieux jusqu’à leur abandon dans les années 1990.

Alors qu’il est encore propriété municipale, notre équipe de passionnés s’est prise d’amour pour ce patrimoine local et nous nous sommes donnés pour mission de le sauver d’une destruction certaine. Pour se faire, nous avons constitué une association de sauvegarde du patrimoine : C.A.S.T.E.L (Château Abandonné, Sauve Ton Édifice Local), dans le but développer une communauté qui soit force de propositions et d’actions autour de cette sauvegarde.

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Quel avenir pour le château Joseph Avet ?

L’objectif est de restaurer au maximum le caractère originel du bâtiment avec, notamment, la restitution de ses jacobines et de son toit mansardé, présents à l’origine de la construction tel que Joseph Avet l’avait imaginé. Les éléments patrimoniaux intérieurs du XIXe siècle (tels que les piliers en fonte ou la porte monumentale en noyer par exemple) seront rénovés et valorisés. Quelques meubles uniques d’époque, marqués de l’ancre de Joseph Avet, symbole de l’Espérance, pourraient également retrouver leur cadre d’origine après restauration. La parcelle sur laquelle se trouve le château serait aménagée en espaces verts, et les parkings végétalisés. Il est avant tout impératif de procéder à la sécurisation du château et à sa protection contre les intempéries.

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Rejoindre l’association

Consciente que ce projet ne pourra prendre vie sans soutiens, l’association CASTEL est aujourd’hui à la recherche de moyens humains et matériels. Nous souhaitons mettre en place une équipe de bénévole dynamique et volontaire, locale et nationale, désireuse de participer à la sauvegarde du château Joseph Avet ! À cette date l’équipe de l’association est composée de 12 personnes.

Aujourd’hui pour continuer la mise en place de ce projet, nous avons besoin de compétences dans différents domaines : droit des sociétés et des contrats, relation presse, relation partenariat, recherche de subventions et mécènes, gestion administrative, relation bénévolat, gestion du bénévolat.

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Nous sommes convaincus qu’une équipe de bénévoles, amoureux du patrimoine, dynamique et volontaire peut faire bouger les choses, mais nous savons aussi que seuls nous ne pourrons pas mener à bien ce projet de sauvegarde.

Aujourd’hui nous avons donc besoin de votre aide, que ce soit sous forme de don ou en mettant vos compétences au service de la sauvegarde du Château Joseph Avet.

Pour en savoir plus sur ce projet, prenez contact :
www.domaine-ja.com
chateau.avet@gmail.com


Crédits photographiques : Sébastien Montémont

Cassel : la lente agonie de « La Frégate », ancienne demeure du Général Vandamme

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Qui ne s’est attristé en passant devant le château du général Vandamme à Cassel (Nord), laissé à l’abandon depuis des dizaines d’années ?

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La demeure d’un personnage historique

Né à Cassel en 1770, Dominique Vandamme a manifesté très tôt un indéniable talent militaire. À peine sorti de l’adolescence, il s’engage dans les troupes coloniales en Martinique comme simple soldat. Il adopte avec enthousiasme les idées nouvelles de la Révolution, parfois jusqu’à l’excès. Revenu dans le Nord, il est chargé de créer la Compagnie franche du Mont Cassel, dont il devient le capitaine. C’est la campagne de l’Armée du Nord de 1793 qui le révèle : sa participation à la victoire d’Hondschoote lui vaut sa nomination au grade de général de brigade à l’âge de 22 ans. Il continue à s’illustrer dans les campagnes de la Révolution, puis du Consulat et de l’Empire.

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C’est un général redouté de l’ennemi sur les champs de bataille. Ses actions d’éclat et sa fidélité sans faille à Napoléon auraient dû lui valoir un bâton de maréchal bien mérité … mais son caractère difficile, sa réputation de pilleur et sa captivité à la suite de son échec à Kulm contre un ennemi quatre fois supérieur en nombre l’en écartent. Sa valeur est cependant reconnue : Grand Aigle de la Légion d’honneur, Comte d’Unsebourg, Pair de France, son nom est gravé sur le pilier Nord de l’Arc de Triomphe de Paris.

Cette glorieuse carrière militaire ne doit cependant pas cacher d’autres aspects de sa personnalité. Ayant reçu en récompense la concession de terres inondées en Zélande, il les assèche en créant trois polders qui, aujourd’hui encore, portent le nom d’Austerlitz, de son épouse Sophia et de son fils Diomède.

Mais le principal motif de sa fierté reste sans conteste le château qu’il a bâti dans sa ville natale. Il y a consacré le meilleur de lui-même et n’a cessé d’embellir jusqu’à sa mort en 1830.

Un ensemble remarquable

Oui vraiment, La Frégate n’est pas un château comme les autres ! Après avoir acheté en 1793 ce bien national confisqué à un ecclésiastique, le général Vandamme transforme largement cette maison bourgeoise en un château digne de ses ambitions. En 1810 il y ajoute un étage comportant des fenêtres en forme de hublots et des extrémités arrondies qui lui donnent l’aspect d’un navire. Un belvédère situé sur la proue permet d’apercevoir les côtes de l’Angleterre par beau temps. Ces particularités, uniques parmi les constructions de l’époque, lui a valu son nom de La Frégate. Du côté sud, Un péristyle à quatre colonnes surmonté d’un fronton orné de l’aigle impériale lui apporte élégance et majesté. Le décor intérieur n’est pas en reste : les décors magnifiques en stucs et boiseries ont largement motivé le classement du château comme Monument historique. Enfin, comment ne pas se souvenir des témoignages émerveillés des visiteurs de son parc dessiné à l’anglaise, offrant des perspectives étonnantes sur la plaine flamande et jusqu’à la côte de la mer du Nord.

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Un patrimoine voué à disparaître ?

Il y a encore quelques temps la situation du bâtiment était critique : il faut malheureusement parler maintenant d’état de péril !

C’est sur ce constat, et pour éviter un naufrage prévisible qu’est née une association : le Cercle Impérial de Flandre.

Il y a urgence !

Si rien n’est fait, le château subira des dommages irrattrapables et sera en position de perdre sa qualité de Monument Historique classé. Les promoteurs n’attendent que cela pour récupérer un terrain merveilleusement situé, qui serait « enfin » débarrassé de toute protection patrimoniale. Depuis la mise en vente du château en 2017, l’association a activement recherché une solution de sauvegarde et de mise en valeur.

La logique aurait voulu qu’une collectivité locale s’empare d’une magnifique opportunité de développement touristique et de valorisation du patrimoine, mais aucune n’a voulu se lancer. Certaines n’ont même pas jugé utile de répondre au dossier qui leur avait été envoyé.

En l’absence de toute autre solution acceptable, il ne restait à l’association qu’à s’engager directement dans une opération de la dernière chance pour faire revivre La Frégate.

Et pour cela, il faut commencer par l’acheter ou trouver un acquéreur décidé à se lancer dans une restauration exigeante et à ouvrir le site au public.

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Une situation bloquée

Aucune aide publique ou privée n’existe pour aider à l’acquisition d’un monument historique, même en vue de le restaurer, même quand c’est l’ultime solution pour le sauver.

Alors, pourquoi ne pas briguer l’appui de Stéphane Bern ou l’aide d’autres fondations ? C’est ce qui a été fait. Stéphane Bern, qui est venu à plusieurs reprises sur place à l’occasion de l’élection de Cassel Village préféré des Français 2018, a clairement manifesté sa volonté d’aider à sauver le château, mais sa réponse est la même que celle de tous les organismes et fondations contactés : il est impossible d’aider financièrement une association qui n’est pas propriétaire ou n’a pas reçu un mandat particulier de celui-ci. C’est la raison du refus de notre candidature au Loto du Patrimoine : Il faut non seulement un projet qui se tienne (ce qui est le cas) mais aussi un propriétaire qui s’engage.

Voilà donc l’association investie par la force des choses d’une mission d’intérêt général, et qui se trouve en devoir de se substituer à des instances dont c’est la compétence (rappelons que le monument est classé Monument Historique). Et ce, sans aucune aide.

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Tirant la conclusion que si rien n’était fait, le château allait disparaître, et constatant que les propriétaires-vendeurs n’étaient pas décidés à faire des travaux de conservation, le Cercle impérial de Flandre a décidé de lancer une souscription auprès du public pour acquérir le château et recherche des mécènes pour mener à bien son projet d’ouverture au public, avec au terme de la réhabilitation la création d’un musée au rez-de-chaussée, d’un centre d’interprétation historique permettant l’organisation de nombreux évènements culturels, pédagogiques et touristiques.

Les bonnes volontés locales se sont mobilisées mais ne suffisent pas, il faut maintenant nous élargir et passer au niveau national : l’enjeu patrimonial le justifie.

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Le Cercle Impérial de Flandre

Le Cercle Impérial de Flandre est une association loi 1901 qui a été créée pour sauver le château du général Vandamme à Cassel (Nord). Les statuts définissent ainsi les objectifs :

  • étudier et faire connaître la vie et l’œuvre du général Dominique Vandamme ainsi que la période allant de la Révolution française au second Empire;
  • encourager, coordonner, soutenir tous les efforts visant à ce but ;
  • constituer un fonds documentaire et muséal ;
  • œuvrer à la préservation, la sauvegarde et la restauration d’objets, mobiliers, bâtiments et monuments intéressant la période sus-définie ;
  • acquérir et/ou louer, et/ou exploiter des biens immobilier ou mobiliers en rapport avec les buts de l’association ou contribuant à son action.

En plus de son action pour sauver le château, le Cercle Impérial de Flandre développe un programme culturel avec des conférences, des spectacles, concerts, visites, … et un programme en cours d’organisation pour la célébration du 250e anniversaire de la naissance du général Vandamme.

Plus d’informations :
Site du Cercle Impérial de Flandre www.c-i-f.fr
Courriel : info@c-i-f.fr
Souscription :
via le site http://www.c-i-f.fr/pages/souscription-chateau-vandamme/souscrire.html


Crédits photographiques : Dominique Morel

Massacre à la tronçonneuse en Pays de Caux

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Cela pourrait être le titre d’un film d’horreur. Il l’est pour certains amoureux du patrimoine normand et, en particulier, du patrimoine naturel. En revanche, pour d’autres, il ne s’agit aucunement d’un massacre, mais d’un acte prémédité pour permettre la construction de quelques « jolis » pavillons, comme nous les aimons tant.

Patrimoine remarquable ou pas, certains sont prêts à tout pour servir leurs intérêts. Mais, c’est vrai, que vaut une quarantaine de hêtres centenaires par rapport à un projet immobilier ? Rien.

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Tellement rien, qu’ils ont été abattus, visiblement sans la moindre autorisation, alors qu’ils figuraient dans le PLU de la commune. Pour le moment, le maire ne semble pas disposé à dresser un procès-verbal d’infraction au contrevenant, mais nous espérons sincèrement qu’il le fera prochainement. À l’heure où tout le monde fait de l’écologie son cheval de bataille en général, et de la « reforestation » en particulier, il serait de bon ton de punir ceux qui détruisent ce que la nature nous a offert.

C’est une de nos adhérentes qui a donné l’alerte et qui nous a permis de recueillir le témoignage de cet enfant du pays, qui n’en revient toujours pas.

Ludovic Lefèvre à 39 ans, il est jardinier de profession. Il est originaire de Normandie, plus exactement d'Autretot, un petit village cauchois de 1300 âmes, village de son enfance où ses parents résident toujours.

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« Ce village se caractérise par son fleurissement, ainsi que par son paysage typique du Pays de Caux, en particulier à cause de grands alignements d'arbres plantés sur des talus, essentiellement des hêtres. Ce sont nos « clos masures* », un patrimoine naturel unique au monde (Demande d'inscription à l'UNESCO).

Mais voilà ce paysage aujourd'hui est en grand danger de disparition principalement à cause de l'urbanisme galopant dans nos villages, et la modernisation du milieu agricole.

Le vendredi 2 avril comme je le fais régulièrement, je vais rendre visite à mes parents. Connaissant parfaitement le paysage de mon village, je me dis « quelque chose cloche ».  Afin d’être sûr de moi je me déplace jusqu'à l'endroit. Encore une fois, ce fut le même constat : des arbres remarquables de 150 ans, voire plus, ont été massacrés et bien entendu sans autorisation.

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Pourtant cet alignement d'arbres était inscrit au PLU et protégé par l’article L350.3 du code de l'environnement. J'apprends que ce terrain doit devenir constructible pour faire « pousser » quelques pavillons. Ça valait bien la peine de tuer une quarantaine d’arbres.

Je contacte le journal local, le
Paris Normandie. Mon interview a lieu le samedi après- midi et le journaliste contacte le maire qui, embarrassé de la tournure de l’événement, dit qu’il est furieux face à cet abattage illégal.

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L'article sort dans la presse le lundi de pâques. J'espérais que l'élu prenne ses responsabilités pour faire un exemple de cette affaire, afin de mettre un terme à ces écocides, mais hélas une nouvelle fois on m'explique que Monsieur le Maire ne déposera pas plainte. Pour la seule et unique raison que, par le passé, ses prédécesseurs ont déjà déposé plainte pour le même type d'infraction, mais que la justice a toujours classé ce genre d’affaire sans suite.

Bien sûr j'ai du mal à croire à ces explications. Encore une fois, les contrevenants sont impunis et tout le monde laisse faire. Quant à nos élus, ils préfèrent fermer les yeux !

J'en appelle aux citoyens amoureux de la nature et du patrimoine pour dénoncer ces massacres. »

Ludovic Lefèvre  

* Le Clos-Masure, un patrimoine unique. L'agencement des arbres qui entourent les fermes fait actuellement l'objet d'une étude en vue d'une candidature à l'UNESCO. L’objectif est de sauvegarder ce patrimoine unique au monde. Les clos-masures disparaissent en effet petit à petit sous le coup de la modernisation de l’agriculture et de l’évolution des modes de vie. Ils sont souvent restructurés : talus aplanis, arbres abattus, mares comblées ou perdent leur vocation agricole. La reconnaissance des clos-masures par l'UNESCO favoriserait la sauvegarde de ce patrimoine fragile et méconnu. [Source : Normandie Tourisme]



Crédits photographiques: Ludovic Lefèvre

Ils s’engagent à nos côtés pour Westhove


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La mission que la municipalité de Blendecques nous a confiée afin d’assurer l’avenir du château, en trouvant un acquéreur qui saura lui rendre sa superbe, n’est pas aussi simple qu’il n’y paraît. Mais si nous l’avons acceptée c’est que nous y croyons.

Nous sommes persuadés que, malgré les travaux considérables qui seront nécessaires à la résurrection de l’édifice, nous trouverons celui qui saura écrire la suite de l’histoire du château de Westhove.

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Comme nous l’écrivions dans notre précédent article, nous aurions préféré que ce projet de réhabilitation soit porté par une collectivité, mais les chances de ce côté-là sont infimes ; donc c’est plutôt du privé que viendra la solution.

Nous avons reçu plus d’une vingtaine de demandes de renseignements depuis le jour où nous avons proposé la vente de l’édifice pour un euro symbolique. Parmi ces demandes, il y a celles de ceux qui ne se rendent absolument pas compte de l’investissement colossal qui sera nécessaire. Donner un euro pour être propriétaire d’un monument historique est un rêve pour beaucoup d’entre nous, mais afin de ne pas transformer le rêve en cauchemar, il faut savoir raison garder. Nous savons que nous ferons beaucoup de déçus, mais ce qui nous importe, c’est l’avenir du château.

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Comme nous ne disposons pas d’une documentation très importante, à part l’étude très complète de la DRAC mais qui hélas a été réalisée il y a dix ans, il a fallu faire appel à notre réseau. Grâce au Photographe Guillaume Duprey, nous avons désormais une série de clichés de qualité, qui permettent de donner une idée de l’état actuel de l’intérieur de l’édifice et qui nous seront précieuses à titre de mémoire.

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Autre soutien précieux, celle de l’association French Baroudeur, spécialisée dans la promotion filmée du patrimoine des territoires, ainsi que dans sa numérisation.

Malgré une météo cataclysmique, Bertrand Viaud, le président de l’association, a pu réaliser des photographies par drone et des vidéos que nous ne manquerons pas de diffuser prochainement.

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Nous tenions à remercier tous ceux qui se mobilisent bénévolement à nos côtés pour nous aider au mieux à sauver ce précieux édifice. Urgences Patrimoine n’ayant pas les moyens de s’offrir ce genre de prestation, il est toujours agréable de constater qu’il y a encore des personnes désintéressées dans l’univers impitoyable de la sauvegarde du patrimoine, alors que beaucoup en ont fait un vrai business, sans vraiment se préoccuper de l’avenir du patrimoine en tant que tel. N’hésitez pas à consulter les sites internet de nos généreux intervenant et ainsi découvrir leur travail.

Nous continuons notre inlassable quête afin trouver notre acquéreur providentiel et nous ne manquerons pas de faire état de l’avancement de nos investigations patrimoniales.

N’hésitez pas à nous contacter par mail pour toute question relative à cette vente à 1 euro.

Nous rappelons qu’il est inutile de contacter la mairie directement comme certains l’ont fait et que nous sommes les seuls chargés de l’affaire : urgences.patrimoine@gmail.com

Lire notre précédent article sur le même sujet ICI.

Découvrir le travail de French Baroudeur : https://french-baroudeur.com

Découvrir le travail de Guillaume Duprey : https://www.delprophoto.fr



Crédits photographiques : photos 1-2-5 : https://french-baroudeur.com ; photos 3-4 : Guillaume Duprey

Sombre avenir pour la sucrerie de Georges Lish


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Encore un patrimoine industriel menacé de démolition dans les Hauts-de-France. L’association de sauvegarde du patrimoine de Ham (RESPECTH) nous a alerté afin de ne pas passer sous silence ce projet, qui priverait le pays hamois d’un témoin remarquable de son histoire.

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Cette démolition annoncée est d’autant plus consternante qu’a lieu en ce moment même dans la région, la très belle opération « Le printemps de l’Art Déco », visant à promouvoir l’architecture de cette période à travers la mise en valeur de nombreux édifices.

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Appel à soutien de l’association RESPECTH :

« Il y a un siècle se construisait à Eppeville ce qui allait longtemps être la plus grande sucrerie d’Europe dans l’esprit Art-Déco de l’architecte renommé Georges Lisch. 100 ans après, sa démolition est programmée par le groupe allemand Südzucker propriétaire du site depuis 2001.Nous nous opposons à la destruction de ce patrimoine historique, architectural et humain du pays hamois. Une concertation des différents partenaires potentiels pourra ensuite sereinement envisager les solutions de la sauvegarde et du devenir du site. Par anticipation et en toute confiance dans son avenir, la sucrerie de Georges Lisch vous remercie de votre aide.

Si vous souhaitez participer, commenter et signer la pétition que sa sauvegarde nécessite, voici le lien ICI.

Vous pourrez bien sûr aussi le partager avec ceux que vous savez proches de nos patrimoines communs. Nous vous rappelons qu’il est inutile de payer au moment de signer, comme la plateforme vous invite à le faire. »

RespectHueusement vôtre

http://www.respecth.fr/

Historique de la Sucrerie d’Eppeville

La Grande Guerre ayant détruit la quasi-totalité des sucreries de la région, M. Emile Tabary, ancien directeur de la sucrerie de Flavy-le-Martel (à 10km de Ham) veut reconstruire sur de nouvelles bases. L’industrie étant éparpillée, il veut tirer parti des circonstances pour la concentrer et ainsi obtenir de meilleurs résultats. M. Tabary voit grand… très grand ! Avec l’aide de M. Edmé Sommier, raffineur parisien et de M. Boivin, il réussit à mettre au point un projet de regroupement des dommages de guerre en obtenant l’accord de 14 sucreries et râperies détruites : Eppeville, Matigny, Monchy-Lagache, Athies, Mons-en-chaussée, Péronne, Ercheu, Moyencourt, Villers St Christophe, Flavy-le-Martel, Montescourt-Lizerolles, Seraucourt-le-Grand, Lesdins et Courcelles. L’emplacement de la nouvelle usine est choisi : Eppeville. En effet, étant donné l’importance du tonnage de betteraves à travailler, il faut que la sucrerie soit desservie par le fer (ligne Amiens-Tergnier), la route (la RN 30) et l’eau (le canal de la Somme). C’est ainsi que la C.N.S R. (Compagnie Nouvelle de Sucreries Réunies) voit le jour le 13 juin 1919. L’usine est construite de 1919 à 1922 et la distillerie en 1922. Plus de 160 entreprises se côtoient sur le chantier! Jamais, à cette époque, on n’avait vu une fabrique de sucre de cette taille ! Ne fut-elle pas, un temps, la première d’Europe et la cinquième du monde !

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L’architecte en charge du projet est Georges Lisch (1869-1960) qui travaillait à l’époque à la restauration du château de Vaux-le Vicomte pour le compte d’Edmé Sommier. La façade principale de l’usine s’inspire de la première gare ferroviaire du Havre. Dans un esprit décoratif « art déco ». Georges Lisch l’orne de motifs de briques en écaille qui riment avec la forme de l’ensemble en arc de cercle. Une vaste ouverture centrale est surmontée de l’inscription en céramique « FABRIQUE DE SUCRE ».

L’ensemble urbain et industriel constitué par la C.N.S.R. représente un exemple très abouti d’habitat social. L’architecte conçoit un vaste programme dont le dénominateur commun est l’appareillage en brique (pour les édifices de production et d’administration) et le style régionaliste. Aux côtés de l’usine, des bureaux, des services (cantine, infirmerie...), de la résidence du directeur traitée en véritable manoir, est édifiée la cité-jardin « les Chalets » pour les contremaîtres. Cette dernière, inspirée des réalisations anglo-saxonnes, forme un quartier verdoyant de 26 maisons jumelles, entourées chacune d’un jardin de 14 ares, desservi par quatre rues et doté d’un terrain de sport.

La première campagne sucrière est effectuée en 1923. En 1931 est créé un atelier de semoulerie et d’empaquetage.

Il n’y a pas eu de campagne en 1940 à la suite de graves dommages de guerre, ni en 1944 en raison de nouvelles destructions importantes. C’est seulement en 1947 qu’Eppeville retrouve son activité d’avant-guerre.

En 1968, la C.N.S.R. se regroupe avec des actifs sucriers (Bouchon et Pajot, Saint-Louis et Etrepagny) pour devenir « Générale Sucrière », se plaçant au deuxième rang des entreprises sucrières françaises et au cinquième rang de celles de l’Europe des neuf.

En 1970, un atelier de déshydratation de pulpe de betteraves est implanté.

En 1975, une imprimerie-emballages est créée.

En 1988, Générale Sucrière change à nouveau de nom et devient Saint-Louis Sucre.

Enfin, en 2001, Saint-Louis Sucre est racheté par le groupe coopératif allemand Südzucker, numéro un du secteur sucrier en Europe.

En 2019, Südzucker annonce la fermeture du site. Le 8 février 2020, la production s’arrête mettant fin à une histoire centenaire.

Une bien triste nouvelle qui n’a pas manqué de jeter la stupeur et la consternation chez les 132 salariés de l’usine mais aussi chez les producteurs, les saisonniers, les commerçants de l’agglomération hamoise…et de susciter une très grande émotion dans la population de la région parmi laquelle les nombreux retraités de la sucrerie.

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Citons quelques chiffres afin de mieux appréhender l’importance et le rayonnement de cette industrie, fleuron de notre territoire : en 1955, l’ensemble des installations comportait plus de 1000 m de quais d’expédition par camions et wagons et un port fluvial important doté de grues et de portiques roulants où accostaient plus de 1000 péniches par an. Cet équipement considérable permettait d’assurer un trafic égal à celui du port de Boulogne-sur-Mer avec près de 1.200.000 tonnes manutentionnées par an !

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En 1981, l’usine se plaçait encore au deuxième rang des entreprises sucrières françaises et au cinquième rang de celles d’Europe des neufs. Sa surface emblavée était de l’ordre de 20.000 hectares et la production journalière de sucre de 1500 tonnes. Son effectif était de 712 permanents et de 295 saisonniers.

En 2012, la surface ensemencée était de 15.900 hectares (67% dans l’Aisne, 23% dans la Somme, 10% dans l’Oise). 1200 «  Planteurs » venant d’un rayon moyen de 30 km approvisionnaient l’usine. En campagne, la quantité journalière de betteraves travaillées était d’environ 16.000 tonnes et la production journalière de sucre de 2000 tonnes. En post-campagne (travail non plus de betteraves mais de sirops en surplus), la production journalière de sucre était de 1900 tonnes. La distillerie produisait, de son côté, environ 2.500 hl d’alcool par jour, à partir de jus de betteraves et de mélasses (résidu sucré de fabrication). Quant au conditionnement, il avait emballé, toute l’année, le sucre de l’usine soit environ 80.000 tonnes (sucre cristallisé, semoule, glace, morceaux...). Et l’atelier de déshydratation avait fourni 62.000 tonnes de pellets.

François Cassel Ham
Editorialiste et rédacteur en chef, jusqu’en 2000, du Journal de Ham.
Journaliste-historien.


Crédits photographiques : photos 1-3-4 :RESPECHT ; photo 2 : Région Hauts de France

L’avenir de l’enseignement des langues régionales devant l’Assemblée Nationale


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Le 8 avril 2021 risque d’être une date importante pour l’avenir de l’enseignement de nos langues régionales. Le débat n’est pas nouveau, et il serait peut-être temps d’y mettre un terme. Si vous avez un moment, n’hésitez pas à parcourir quelques pages de ce livre écrit en 1925 ICI.

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Quand certains y voient un risque de séparatisme, d’autres défendent haut et fort ce patrimoine immatériel de nos territoires. C’est le cas du député Paul Molac, rapporteur de la proposition de loi qui permettra sans doute de donner un avenir à ce marqueur fort de notre identité. En espérant que l’Assemblée se prononcera favorablement lors de cet examen en seconde lecture.

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En attendant, voici l’introduction du rapport de l’Assemblée Nationale :

Près d’un an après l’examen et l’adoption en première lecture à l’Assemblée nationale, en février 2020, de la proposition loi relative à la protection patrimoniale des langues régionales et à leur promotion, le texte a également été examiné et adopté en première lecture par le Sénat le 10 décembre 2020. Il est, aujourd’hui, soumis à l’examen en deuxième lecture de l’Assemblée nationale.

Les débats tenus au Sénat ont témoigné du consensus et de l’accord profond entre les deux chambres du Parlement sur ce sujet sensible et particulièrement important, tant à l’échelle de chacun de nos territoires qu’à celle de la Nation et de l’Europe.

Le texte soumis au Sénat comportait sept articles (1er, 2, 2 bis, 8, 9, 11 et 12), qui tous ont été adoptés conformes, dans la rédaction issue des travaux de l’Assemblée nationale. Six articles avaient été supprimés à l’Assemblée, dont un seul, l’article 3, a été rétabli, dans une forme proche de celle issue de la proposition de loi initiale. En outre, le Sénat a adopté trois articles additionnels (2 ter, 2 quater et 2 quinquies), qui rejoignent parfaitement les positions du rapporteur et s’inscrivent pleinement dans l’esprit et l’ambition du texte.

C’est pourquoi le rapporteur souhaite que l’Assemblée nationale adopte, en deuxième lecture, un texte identique à celui voté par le Sénat pour les quatre articles restant en discussion : il ne présentera donc pas d’amendement ni ne donnera d’avis favorable à ceux qui pourraient être déposés.

Il s’agit, en effet, de garantir l’adoption aussi rapide que possible d’un texte qui permet de grandes avancées pour la promotion et la protection des langues régionales, non pas seulement aux plans symbolique et politique – comme au travers de la reconnaissance des biens présentant un intérêt majeur pour la connaissance des langues régionales parmi les trésors nationaux – mais également de manière très concrète et pratique – comme au travers de l’autorisation de l’utilisation des signes diacritiques dans les actes d’état civil, de l’enseignement des langues régionales sur l’horaire scolaire normal, ou encore de l’extension du forfait scolaire.

L’entrée en vigueur de ces dispositions assurera un cadre favorable au développement des langues régionales qui constituent une véritable richesse pour le patrimoine national et doivent faire l’objet d’une protection et d’un soutien à la hauteur des bienfaits qu’elles assurent et des menaces d’extinction auxquelles elles sont confrontées.


Lire le rapport dans son intégralité ICI.


Crédits photographiques :
Photo 1 : livreenligne.fr
Photo 2 : Photo archives Bertrand Le Bagousse)

La seconde vie de l’ancien Hôpital de Fécamp


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On reproche souvent aux défenseurs du patrimoine de faire passer les pierres avant les hommes. Pourtant, depuis la nuit des temps, c’est bien dans et avec la pierre que l’homme a écrit son histoire. Nous sommes heureux de constater, à l’heure où l’on « bétonnise » à tout va, que des réhabilitations intelligentes permettent d’offrir un avenir au patrimoine des territoires.

La réhabilitation de l’ancien hôpital de Fécamp est un bel exemple. Désormais, l’édifice accueillera le siège de l’Institut de formation en soins infirmiers (IFSI) et d’aides-soignants (IFAS). Certaines parties de l’édifice ont été fortement modernisées, ce qui déplaira sans doute aux « puristes », mais n’oublions pas que le patrimoine n’a pas forcément vocation à rester figé, le principal étant que l’âme des lieux soit préservée.

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Après avoir passé une jeunesse entre Paris et l’Afrique, Anne Tranchard a posé ses valises en Normandie où elle a toujours eu à cœur de mettre l’attractivité et le patrimoine de sa région d’adoption en avant. D’une part, en restaurant deux vieilles demeures dans la région de Fécamp avec son époux et, d’autre part, en s’investissant, bénévolement et professionnellement, dans des actions d’attractivité de son territoire.

Un peu d’histoire

L’Hôpital de Fécamp a été créé entre les XIe et le XIIe siècles à l’initiative des moines bénédictins installés dans l’abbaye de Fécamp, selon les principes d’hospitalité et d’aide dictés par la règle de Saint Benoît. De cette époque ne subsiste aujourd’hui que la Chapelle gothique située sur la rivière, et qui est encore en attente de restauration.

En 1695, Louis XIV ordonne, par charte royale, l’établissement d’un hôpital en ville de Fécamp. Un siècle plus tard, c’est la Communauté des Religieuses Bénédictines Hospitalières (fondée en 1721) qui s’y installe, et ce jusqu’en 1974.

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Par la suite, le lieu a été modifié et agrandi pour devenir un hôpital civil à la fin du XVIIe siècle, avant d’être finalement reconstruit entre 1846 et 1849 (grâce aux dons de Madame de Giverville), et étendu dans les années 1880. C’est donc de cette période que date la majorité des bâtiments conservés.

Une seconde vie pour l’hôpital Saint-Antoine

En 2007, le site a été abandonné au profit d’une structure hospitalière plus moderne et plus pratique construite sur les hauteurs de la ville. C’est pourquoi une partie des locaux du quartier Saint-Nicolas, rebaptisée « Espace Henri Dunant » a servi, depuis, d’espace d’accueil pour les associations.

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Finalement après plus de deux ans de travaux, les bâtiments de l’ancien hôpital ont été magnifiquement restaurés par près de 15 entreprises fécampoises et normandes et ils accueillent désormais le siège de l’Institut de formation en soins infirmiers (IFSI) et d’aides-soignants (IFAS) de Fécamp.

L’inauguration du site a eu lieu le 11 mars dernier en présence notamment d’Hervé Morin, président de la Région Normandie (ayant financé ce chantier de 8 millions d’euros) et de Marie-Agnés Poussier-Winsback, vice-présidente de la Région et maire de Fécamp.

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Cette réhabilitation va permettre à plus de 200 élèves de bénéficier d’un site remarquable, pourvu de six salles de classes modulables, de pôles d’enseignement, d’un laboratoire ainsi que d’un amphithéâtre de 120 places aménagé dans l’ancienne chapelle.

Une belle renaissance pour un lieu chargé de plus de mille ans d’histoire qui, nous l’espérons, pourra servir d’exemple à bien d’autres sites d’importance historique, patrimoniale et culturelle.


Crédits photographiques :
Photo 1 ch-fecamp.fr.
Photos 2 et 3 : Anne Tranchant

Illiers-Combray : la Maison de Tante Léonie obtient un secours alors que le méthaniseur risque de voir le jour


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La nouvelle a réjoui grand nombre d’amoureux du patrimoine, et pour cause. Alors qu’à Illiers-Combray on s’apprête à fêter le 150e anniversaire de la naissance de Marcel Proust, c’est la célèbre maison de Tante Léonie qui a été retenue pour être l’un des édifices emblématiques de l’édition 2021 du Loto du Patrimoine. Nous sommes les premiers à être heureux de ce choix, mais nous sommes tout de même surpris de constater que le projet du méthaniseur à trois cuves ait été validé par la préfecture.

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Méthaniseur qui doit voir le jour non loin de cette maison chère aux amis de Proust, avec tout ce que cela pourra entraîner de désagréments. Alors, pendant que certains fêtent la manne providentielle du Loto, d’autres poursuivent leur combat sans relâche et portent l’affaire devant les tribunaux. Un méthaniseur oui, mais pas sur ces terres patrimoniales, à quelques mètres seulement de certaines habitations du lieu-dit « Les Dauffrais ».

Nous laissons la parole au collectif qui se bat depuis des mois pour la préservation du patrimoine et de l’environnement de la commune, dans l’indifférence générale des pouvoirs publics.

« Fêtons dignement le 150e anniversaire de la naissance de Marcel Proust en empêchant la construction de cette usine de méthanisation sur la commune d'Illiers-Combray, au centre de ce paysage, lieux de mémoire intimement et fondamentalement liés à la Recherche du Temps Perdu, là où « le côté de Méséglise avec ses lilas, ses aubépines, ses bluets, ses coquelicots, ses pommiers, le côté de Guermantes avec sa rivière à têtards, ses nymphéas et ses boutons d’or, ont constitué à tout jamais pour moi la figure des pays où j’aimerais vivre. » (Du côté de chez Swann)

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Le permis de construire et le dossier ICPE ont été accordés : l'usine de méthanisation à 3 cuves va défigurer ce paysage entre « le côté de Guermantes et le côté de Swann ».

Les bleuets et coquelicots seront éradiqués par les nitrates répandus dans les champs, les aubépines seront arrachées pour laisser passer les semi-remorques, la rivière à têtards se transformera en cimetière à têtards et à poissons, les nymphéas ne seront qu'un souvenir, les pommiers donneront des pommes au goût d’œufs pourris, et ce pays où ses habitants aimaient vivre deviendra le pays qu'ils fuiront.

Mais
NON, cela n'arrivera pas, car nous sommes toujours là !

Et
NOUS ATTAQUONS les décisions.

Mais comme vous le savez, les frais de justice sont élevés et nous avons besoin d'un soutien financier.

Alors,
AIDEZ-NOUS, s'il vous plaît !

Pour que ces lieux « souvenir d'une certaine image » ne deviennent pas le symbole des regrets d'un paysage défiguré... ».


Association de Défense de l’Environnement des Riverains de la Thironne

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Soutenu par Urgences Patrimoine, La Gazette du Patrimoine et le CNVM, Collectif National Vigilance Méthanisation.

Facebook : « Non au méthaniseur au Pays du Combray de Proust »

Mail : bienvivreauxdrauffrais@gmail.com


Crédits photographiques : Association de Défense de l’Environnement des Riverains de la Thironne